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Songs Of Love And Hate: Othello à Stratford

J'ai passé toute la semaine au Festival de Stratford et je suis maintenant scandaleusement en retard dans la rédaction de mes réflexions sur les productions de cette année. En partie, c'est simplement parce que le rythme de la semaine a été trop intense pour laisser beaucoup de temps à la réflexion. C'est en partie parce que la saison a été tellement forte que j'ai été un peu intimidée.

L’intimidation n’était pas un facteur plus important dans la lenteur de ma réponse que cette année. Othello. Il y a des pièces qui vous font vraiment réfléchir, et celles-ci sont un plaisir pour moi d'écrire parce que, mon esprit étant déjà engagé, il n'est pas difficile de trouver des choses pour dire que je peux me convaincre d'être intelligent ou perspicace. Mais d'autres productions vous assaillent simplement émotionnellement, et vous ne voulez presque pas faire appel à l'intelligence critique, de peur de gâcher ce moment parfait d'expérience. Telle était ma réponse aux extraordinaires débuts shakespeariens du réalisateur Chris Abraham sur la scène de Stratford. (Il a dirigé trois productions antérieures de Stratford, Les petites annéesLe marieur, et Pour le plaisir de la revoir,ce que j’ai beaucoup aimé, mais qui étaient tous des pièces plus modernes.)

Je me suis beaucoup inquiété à propos de cette pièce avant de la voir. Pour commencer, le jeu ne m'a jamais parlé avec autant de force. En le lisant, je suis toujours frappé par le fait absurdement facile pour Iago de travailler sur Othello. Il semble prêt à la jalousie, et si nous explorons cette mentalité, alors pourquoi avons-nous besoin d'Iago? (Et, en effet, aucun Iago n’est nécessaire le Conte d'hiver, une pièce qui a toujours été l’un de mes favoris personnels.) Je peux tirer un intérêt intellectuel de la façon dont le dramaturge nous trompe aussi facilement que Iago le fait avec son commandant - en fait, la chronologie de la pièce ne fonctionne pas tout à fait. , mais personne ne le remarque jamais dans une production à la moitié décente. Mais je ne pleure pas sur ma chaise en lisant.

Et je me suis sentie au mieux ambivalente vis-à-vis des productions que j'ai prises. La plupart des Maures que j'ai vus n'ont pas réussi à me convaincre qu'ils sont ce que tout le monde à Venise semble penser qu'Othello est «en somme suffisant». Et quand Othello ne nous commande pas aussi bien que ses troupes, nous nous retrouvons avec le spectacle Iago, ce qui peut être amusant, mais Iago n’est pas le héros tragique d’ici, il ne peut pas nous amener à la pitié et à la terreur.

Enfin, je craignais que la pièce ne soit présentée sur un proscenium traditionnel plutôt que sur une poussée élisabéthaine. Pourquoi sacrifier cette intimité? Comment entendrons-nous les murmures d'Iago à travers ce quatrième mur?

Toutes mes appréhensions ont été complètement vaincues par cette production incroyablement puissante. Commencez par le dernier: le proscenium. Abraham, son designer, Julie Fox, et son concepteur d'éclairage, Michael Walton, ont mis en scène la pièce de Shakespeare comme s'il s'agissait d'un opéra moderne. La scène est dominée par un énorme carré en rotation, avec un sommet incliné; Les changements de scène ne sont pas effectués en bougeant des décors, mais en déplaçant la scène elle-même, l’ensemble se joignant à la tâche de tourner la grande place de sorte que la colline descende pour établir une hiérarchie ou monte vers le public pour désigner un navire. ou au fond de la scène, jusqu'à la mort, pour nous offrir la dernière scène brutale du meurtre. C'est à la fois une solution brillamment économique au problème de la création de ce sens du mouvement shakespearien et un symbole évocateur de la meule du destin tragique. Et, parés de murs rouge sang, sans particularités, qui peuvent s’ouvrir pour créer un passage, ou se fermer pour empêcher toute évasion, et un éclairage qui souvent ne vient pas du côté et du dessous, nous sommes avertis dès le début que ce sera un tragédie de portée classique et de sensibilité.

Ensuite: la lande. Dans le passé, j’ai toujours préféré Dion Johnstone à ses héros purs et généreux, à Orlando, à Valentine, à Orestes. J'ai été plus ambivalent à propos de ses voyages dans l'obscurité, comme Edmund et Caliban - en particulier, il manquait de la qualité de leur ressentiment. Il s’avère que cela fait d’Othello le héros tragique parfait pour lui, car Othello est précisément ce qu’il est: pur, le cœur ouvert et l’authentique de son amour tant pour Desdemona que pour Iago. Ce n'est pas un imbécile - il sait comment jouer au Sénat et est assez perspicace pour voir que la compétence de Iago ne réside pas dans le commandement, ce qui est plus naturel pour Cassio, quelles que soient ses autres faiblesses. Il a beaucoup d'expérience en matière d'opposition et il sait qu'il a le pouvoir de persuader et le courage de combattre. Mais la tromperie et le cynisme minent les fondements mêmes de son esprit et son sens de soi. Parce que ce sens de soi dépend de la perception des autres, de sa perception de ce qu'il voit qu'ils voient.

Si souvent, quand Othello parle de lui-même, il parle principalement de l'impression qu'il a sur les autres. Loin d'être «tout à fait suffisant», il ne se voit qu'à travers les yeux des autres. Il a été tout, d’un esclave à un grand commandant, a beaucoup souffert et a beaucoup expérimenté, et c’est ce qui fait naître en son coeur l’amour quand il voit les larmes de Desdemona entendre son histoire - c’est sa preuve oculaire qu’elle le voit, ce qui lui permet de se voient enfin comme ce qu’il est vraiment, un homme grand et noble. Jetez un coup d'œil au discours dans lequel Othello abjure la jalousie, juste avant qu'Iago le pousse dans une folie jalouse avec des suppositions aussi légères que des plumes:

Pensez-vous que je ferais un mensonge de jalousie,
Suivre encore les changements de la lune
Avec des soupçons frais? Non; être une fois dans le doute
Une fois à résoudre: échange-moi contre une chèvre,
Quand je tournerai les affaires de mon âme
À de telles hypothèses exagérées et soufflées,
Correspondant à ton inférence. Ce n'est pas pour me rendre jaloux
Dire que ma femme est juste, se nourrit bien, aime la compagnie,
Est libre de parole, chante, joue et danse bien;
Où la vertu est, ce sont plus vertueux:
Je ne tirerai pas non plus de mes faibles mérites
La moindre peur ou doute de sa révolte;
Car elle avait des yeux et m'a choisi. Non, Iago;
Je verrai avant de douter; quand je doute, prouver;
Et sur la preuve, il n'y a plus que ça, -
Partir immédiatement avec amour ou jalousie!

Johnstone prononça ces lignes avec une ferme conviction, et sans le sous-texte trop familier qu'Othello doit se penser laid (parce qu'il est noir) et ainsi être reconnaissant d'avoir l'amour d'une femme belle et juste. Parce que (comme nous le savons grâce au triomphe d'Anne avec Richard III), l'amour ne fonctionne pas de cette façon. Si vous vous méprisez vous-même, vous viendrez au moins aussi bien à mépriser une personne assez sotte pour vous aimer que pour que cet amour vous conduise à voir vos propres déserts. Non:elle avait des yeux. Et alors elle le vit. Et alors elle l'a choisi. Avant elle, il n'avait jamais été vu correctement, du moins pas par une femme.

Alors pourquoi Iago peut-il le transformer si facilement? Parce qu'Othello n'avait jamais pensé que quiconque l'aimerait et lui ferait confiance pourrait vraiment - ou serait - le tromper. Iago plante la possibilité et une fois la mauvaise herbe envahit rapidement le jardin. Iago prêche la méfiance; se méfier de lui et rejeter son conseil, c'est en fait faire confiance à lui et à son conseil, car c'est accepter qu'Othello puisse être trompé par celui qu'il aime. Et une fois que cette possibilité est admise, comment peut-il au calme voir sa femme bien nourrir, aimer la compagnie, chanter et danser et, en général, manifester les manières libres et ouvertes qui caractérisent Desdemona?

Je comprends très bien cette nature. J'ai moi-même de la difficulté à naviguer entre des couches de confiance. Dans mon ancienne vie à Wall Street, il était facile de négocier avec des adversaires, de supposer qu'ils n'étaient pas tout à fait véridiques et de ne montrer que les cartes que je voulais montrer. Mais je pouvais le faire parce que je faisais partie d’une équipe travaillant ensemble dans un but commun. Ouvrez cette équipe, suggérez que, par exemple, mon patron n'avait pas à coeur mes intérêts, ou qu'un collègue travaillait contre moi, et la terre s'est ouverte. Je ne savais pas comment fonctionner. Cela m'a rendu précieux, mais aussi vulnérable; C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles je n'ai jamais été aussi bien adapté à ce monde et pourquoi j'ai été si chanceux de pouvoir travailler principalement avec des personnes en qui j'avais confiance.

Dans cette production, j'ai vu cette nature, pour la première fois, à Othello. Et cela me laisse enfin entrer dans la pièce - la pièce entière. Et la pièce que j'ai découverte, qu'Abraham et son casting extraordinaire ont donné, est une chose belle et extrêmement douloureuse, car au fond, c'est une histoire d'amour.

Bien que je sois particulièrement reconnaissant de cette production pour l'interprétation de Johnstone sur Othello, la pièce n'est guère dominée par lui. En effet, c’est le plus équilibréOthello J'ai vu et joue comme un quatuor: Othello, Iago, Emilia et Desdemona. Deux couples d'amis, deux couples d'amants malheureux, mais ils sont amants - vous pouvez le sentir dans chaque ligne.

Iago de Graham Abbey manque de la brillance évidente de certains de ceux que j'ai vus, n'est pas un cerveau aussi convaincant, saisissant chaque occasion et improvisant le coup parfait pour se maintenir à pied et soulevant ses adversaires. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, cela l’empêche de dominer le jeu. Pendant ce temps, il a une très bonne compréhension de la grossièreté essentielle de Iago, de la profondeur de son cynisme et de sa misanthropie. Abbey ne domine pas son Roderigo (joué ici par Mike Shara avec un pathétique et un humour exceptionnels - plus humoristique parce que si pathétique; il est la cinquième roue parfaite) par son intellect supérieur. Il le domine par pure véhémence. Roderigo ne peut pas rater le mépris de la voix de Iago, mais il ne peut tout simplement pas résister à la force de sa conviction cynique. C’est la même chose avec Cassio (Brad Hodder) - Iago, d’Abbey, ne le séduit pas autant, mais plutôt l’intimide.

Et c'est même vrai avec Othello. Après que Johnstone ait été attrapé brutalement par Othello, il l'a jeté au sol avec fureur: «Si tu la calomnies et si tu me tortures, / Ne prie jamais plus», Iago d'Abbey se débat sous l'emprise de son supérieur et s'exclame: «Es-tu un homme? ? ”C'est un moment qui peut être joué comme prévu - en jouant sur les angoisses (souvent affirmées, mais nulle part évidentes dans cette production) de sa propre masculinité. Ce n'est pas comme ça que l'abbaye y joue. Il en fait partie à la fois de la peur animale - de la menace réelle de violence de l'homme le plus puissant - et d'une expression tout à fait naturelle de sa nature.posséder anxiétés. «Es-tu un homme?», Tels sont les mots avec lesquels Iago s'est beaucoup lacéré.

Ce qui nous amène à sa misogynie flagrante et à la relation la plus difficile à convaincre: son mariage avec Emilia (joué par Deborah Hay). C’est difficile parce que nous devons croire qu’il ya une véritable étincelle dans le destin d’Emilia: avoir la force tragique qu’il mérite, même Iago était aimé. Après tout, c’est elle qui donne le mouchoir à Iago, dans l’espoir de lui donner de l’affection et de l’approbation de son cœur de cactus. Et Hay l'a eu. Elle joue Emilia comme Katherine Hepburn après sa plus profonde humiliation de, oh, Cary Grant ou Henry Fonda ou Peter O'Toole - la liste s'allonge encore et encore - après que ses défenses soient écrasées et qu'elle retombe sur son désir de fond rien que pour être aimé, pour une fois. Elle déteste visiblement la façon dont Iago pense à elle, déteste son opinion (qu'elle attribue aux calomnies des autres) - elle ne se fait jamais défaut. Mais elle ne déteste pas non plus l'homme qui la déteste, jusqu'à cette scène finale qui révèle à quel point il est devenu un monstre. Où a-t-elle appris à continuer à croire en l'amour?

Peut-être de Desdemona, la seule femme qui ressemble un instant à craindre de casser la coquille odieuse d'Iago. La Desdemona de Bethany Jillard n’est pas seulement belle et charmante, elle n’est pas seulement libre et ouverte dans sa tendresse générale (comme Othello le sait, et ne lui en veut pas pour autant), elle la commande. Son père est furieux contre elle - comparez ses premiers discours à Brabantio (joué ici avec une amertume convaincante de Peter Hutt) à la réponse «rien» de Cordélia au test de l'amour de Lear). Elle est à l'aise après la difficile traversée vers Chypre, confortable et libre dans le camp avec Iago et les soldats. Othello l'appelle sa "belle guerrière" et c'est ce que Jillard est.

Un tel guerrier n'irait jamais doucement vers son lit de mort. J'ai vu d'autres actrices jouer les dernières scènes de Desdemona avec une sorte de sainte résignation - après tout, elle voit très clairement ce qui s'en vient, et ne cherche pas à échapper à son destin par la fuite. Cela donne un sens superficiel à ses actions, mais au prix de la transformer en un personnage moins puissant, une personne que nous voulons ébranler de sa démission. Un récit édifiant plutôt qu'une tragédie.

Mais si ce n'est pas la démission, alors pourquoi rejette-t-elle Emilia cette nuit fatale? Pourquoi parle-t-elle du fait que ses draps de mariage sont un linceul, si elle ne va pas à un malheur accepté si non mérité? Alors que Jillard joue la scène, elle ne va pas à son exécution mais dans l'arène. Elle est confiante de connaître son mari et de pouvoir le convaincre que ses jalousies sont sans fondement. Elle croit qu'elle va gagner. Elle parle de la mort non pas parce qu'elle est résignée, mais parce qu'elle connaît les enjeux: elle joue pour sa vie.

La scène finale entre Othello et Desdemona est presque inattaquable. D'abord, parce que pendant un bon bout de temps, Desdemona pourrait bien s'en tirer. Elle est si confiante, tellement sûre de soi, tellement calme - et Othello, et non pas Desdemona, pleure pratiquement quand il lui dit de se repentir, qu'elle doit mourir. En effet, elle ne pleure pas tant qu'elle ne réalise pas que la folie de son mari avait un auteur, l'adversaire le plus fiable et le plus fiable, et elle va donc perdre la partie. Et ces larmes scellent son destin:

OTHELLO
Il a avoué.

DESDÉMONE
Quoi, mon seigneur?

OTHELLO
Qu'il t'a utilisé.

DESDÉMONE
Comment? illégalement?

OTHELLO
Oui

DESDÉMONE
Il ne le dira pas.

OTHELLO
Non, sa bouche est bouchée;
Honnête Iago a votre ordre.

DESDÉMONE
O! ma peur interprète: quoi, est-il mort?

OTHELLO
Si tous ses cheveux avaient été vivants, ma grande revanche
Avait l'estomac pour tous.

DESDÉMONE
Hélas! il est trahi et j'ai défait.

OTHELLO
Out, strumpet! le pleures-tu sur lui en face?

Maintenant, jetée sur ses talons en train de se disputer et sur son dos en fait, elle supplie, plaide, crie - et se bat, les poings agitant sauvagement son mari alors qu'il l'étrangle brutalement. Et il ne regarde pas dans les yeux de sa femme, mais les nôtres, les Blancs brillants dans le noir - nous cherchant, nous voyant, pour voir si nous comprenons pourquoi il fait ce qu’il fait. La violence, si horriblement graphique et si étrangement inattendue, parce que la scène lui donnait l'impression qu'elle pourrait le libérer du maigre filet de mensonges dans lequel Iago l'avait piégé, est nauséabonde. Mais alors même qu'il la tue, les yeux sauvages d'Othello sont remplis de larmes. Tout comme les miens.

Le dénouement qui suit - l'horreur et la fureur d'Emilia, le froid silence d'Iago, la tentative comique d'Othello d'écrire sa propre épitaphe (il aimé pas sage mais trop bien?) était aussi magistralement joué que les quatre premiers actes. Mais si le reste de la pièce n’avait été que médiocre, l’assassinat de Desdemona suffirait à justifier l’inscription de cette production sur les listes.

Othello joue au théâtre Avon de Stratford jusqu'au 19 octobre.

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