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Les théoriciens politiques posent des questions académiques parce qu'ils sont des universitaires

Dans un post pour PerspectiveChristopher Fear demande pourquoi la théorie politique universitaire est si éloignée de la pratique politique. Il conclut que c'est parce que les théoriciens politiques se livrent à des énigmes éternelles qu'il appelle «questions du pays des merveilles» plutôt que les problèmes d'aujourd'hui. Considérons la justice, peut-être le sujet initial de la théorisation politique:

Une des questions centrales de la philosophie politique universitaire, la question supposée universelle «Qu'est-ce que la justice?» Est une question du pays des merveilles. C'est pourquoi seuls les universitaires y répondent. Son homologue en dehors du terrier est quelque chose comme «Quelles sont les injustices que nous ne pouvons plus tolérer et que devons-nous faire maintenant pour les corriger?». Un penseur politique doit décider s’il faut prendre la question soi-disant universitaire réponses ignorées par les politiciens, ou pour répondre à la question pressante et gagner un public extra-muros.

La peur a raison quant au choix que doivent affronter les théoriciens politiques entre abstraction philosophique et impact sur les affaires publiques. Mais il ne comprend pas pourquoi ils choisissent généralement le premier. La raison est simple. Les théoriciens politiques universitaires posent des questions académiques parce que… ce sont des universitaires.

En d'autres termes, les théoriciens politiques sont membres d'une guilde fermée dans laquelle la réussite professionnelle dépend de l'ingéniosité analytique, du raffinement méthodologique et du paiement de ses dettes intellectuelles par le biais de nombreuses notes de bas de page. Ils consacrent leur attention aux questions qui récompensent ces qualités. Gagner un public extra-muros pour une discussion politique nécessite des talents différents, y compris un style d'écriture vivant, une oreille attentive au discours public et la capacité de faire des suggestions politiques concrètes. Mais peu de professeurs ont déjà obtenu un poste sur la base de ces réalisations.

Une autre raison pour laquelle les théoriciens politiques universitaires évitent le genre d'engagement des conseils de la peur est qu'ils ont peu d'expérience de la politique pratique. La plupart ont passé leur vie dans et autour des universités, où ils ont beaucoup appris à écrire un programme, à donner une conférence ou à réviser un manuscrit, mais pratiquement rien à propos de gouverner ou de convaincre les lecteurs laïcs. Comment l'expertise sur les théories de la justice distributive, par exemple, prépare-t-elle à faire des suggestions utiles sur l'amélioration du système de santé? Mieux vaut s'en tenir à des questions qui peuvent être envisagées dans le confort de son bureau.

À cet égard, les théoriciens de la politique sont considérablement désavantagés par rapport aux professeurs de droit ou d’économie. Même lorsque leur activité principale est académique, les avocats et les économistes ont régulièrement la possibilité de pratiquer dans les domaines qu’ils étudient. Au sein de la science politique, de nombreux spécialistes des relations internationales passent par une porte en douceur qui relie l’université à la communauté politique. Les théoriciens politiques ont peu d'opportunités de ce type.

La peur souligne que cela n'a pas toujours été le cas. Avant le XXe siècle, de nombreux grands théoriciens politiques jouissaient d'une influence politique considérable. Mais Fear oublie la principale différence entre des personnages tels que Machiavel, Locke, Montesquieu, Madison, Burke, Hume, Mill ou Marx et leurs épigones modernes. L'ancienn'étaient pas des professeurs. Bien que tous dévoués à la vérité philosophique telle qu'ils la comprenaient, ils étaient aussi des hommes d'affaires ayant une longue expérience de la politique pratique.

La «tragédie brillante et surréaliste de la théorie politique universitaire» n’est donc pas que les théoriciens politiques se soient détournés vers de mauvaises questions. C'est que la théorie politique est un mal à l'aise avec l'université. Les théoriciens politiques universitaires s'intéressent au type de questions auxquelles les spécialistes de carrière sont en mesure de répondre.

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