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La miséricorde en tant que guide de la métaphysique

D'après un entretien avec le père Thomas Esposito, un prêtre moine cistercien ordonné en 2011:

MD: Y a-t-il quelque chose que vous n'avez pas pleinement compris dans le catholicisme jusqu'à ce que vous deveniez prêtre?

FT: Honnêtement, je dirais que je n'ai pas pleinement compris le besoin de compassion et de pardon avant de commencer à entendre des confessions et à offrir une direction spirituelle. Ces rencontres me font réaliser que nous ne savons jamais quelles batailles une personne peut mener - avec Dieu, avec elles-mêmes, avec des tentations ou des dépendances - et pour cette raison même, les laïcs catholiques et les prêtres devraient toujours être miséricordieux envers tous ceux qu'ils rencontrent, en particulier les les gens qu'ils pensent connaître mieux.

Boy, est-ce vrai? L'autre jour, j'ai découvert que quelqu'un que je connais qui était au sommet du monde quand nous étions enfants avait en fait eu une enfance très difficile. Je suppose que nous ne pouvons vraiment pas apprendre la leçon «juge pas» assez souvent. Ceci, de La petite voie de Ruthie Leming, date du début des années 1990, lorsque ma sœur a commencé sa carrière dans l’enseignement:

Lors d'une visite à la maison de Washington, j'ai aidé Ruthie à classer des papiers à sa table de cuisine un soir. Ces enfants de sa classe ont manqué des questions faciles. J'ai demandé à ma sœur ce qui n'allait pas avec eux.

«Je vais vous dire ce qui ne va pas avec eux», dit-elle. “Voir cette feuille de travail? La mère de ce petit garçon l'a déposé un soir de Noël à la porte de sa grand-mère et a disparu. Choisis une mauvaise feuille de travail et je peux te dire que quelque chose de terrible se passe dans la vie de ce gamin. Vous ne pouvez pas croire ce que les enfants doivent vivre. Pour beaucoup d'entre eux, c'est une victoire que de se présenter le matin. "

D'autre part, Ruthie n'a pas hésité à manifester son profond mécontentement face à la décision prise par Julie et moi-même de donner à nos enfants une école à la maison - ceci, même lorsque je lui ai raconté en détail toutes les énormes difficultés que nous avons eues avec le fils de notre Asperger, et comment il avait brûlé dans une école conventionnelle. Elle ne nous entend pas. Elle était si idéologiquement dévouée à l'école publique et si peu compréhensive à propos de l'autisme qu'elle ne prenait pas au sérieux ce que nous lui avions raconté au sujet de la souffrance de notre fils et de nos efforts pour trouver le moyen de l'éduquer. En ce qui la concerne, il n’y avait aucun problème avec lui qu’une meilleure discipline et une éducation publique ne pourraient pas réparer.

Je dis cela non pas pour la démolir, mais pour illustrer le fait que même les meilleures et les plus compatissantes d'entre nous, comme elle l'était certainement, ont nos angles morts. Je sais que je fais; c'est une lutte constante de voir plus clairement. C'est la nature humaine. Le seul moyen d’y échapper est de passer une vie entière dans la repentance, et même dans ce cas, nous ne pourrons que réaliser imparfaitement ce genre de compassion.

La difficulté est de savoir quand ce que la compassion exige de nous dans une situation donnée. Le véritable amour est de vouloir ce qu'il y a de mieux pour l'aimé. Mais ni nous ni nos bien-aimés n’avons une connaissance parfaite et sans faille de ce qui est le mieux pour nous. Il y a des moments où la chose la plus aimante et compatissante que quelqu'un puisse nous dire est: «Arrête ça. Vous vous blessez et blessez les autres. »Ou:« Je ne vais pas permettre ce comportement. »Ce n'est ni compatissant ni compatissant de laisser quelqu'un persister à vivre un mensonge destructeur. Mais ils peuvent ne pas être prêts à entendre la vérité.

Ou, d'ailleurs, ce pourrait être vous qui est trompé. Certaines situations morales sont noires et blanches, mais plus je vieillis, plus je me rends compte qu’il ya plus de gris que je ne pouvais en voir auparavant - et même lorsque les situations restent noires et blanches, il peut y avoir un brouillard de gris trompeur empêchant tout le monde de voir la vérité.

Un de mes amis prêtres catholiques m'a dit quelque chose qui ressemblait beaucoup à ce que le p. Esposito a déclaré au journaliste - et il a ajouté qu'il était surpris d'apprendre combien de personnes étaient victimes d'abus sexuels et combien la dépendance à la pornographie faisait partie de la vie des hommes. Lecture du p. Le commentaire d'Esposito m'a fait penser à tout ce que j'ai apporté à mes confesseurs au fil des ans. Il y a des choses que vous dites à votre confesseur que vous ne dites pas à une autre âme sur terre - et pour autant que je sache, je suis le plus grand pécheur de la ville, malgré l'apparence extérieure d'une vie calme et ordonnée. Ou, pour le dire autrement, une prostituée qui travaille sur les quais peut être plus proche du Royaume des Cieux que moi-même, car Dieu tout-sachant et tout-miséricordieux la voit telle qu'elle est réellement et peut savoir qu'elle est une beaucoup moins coupable pour son grand péché que je ne le suis pour mon péché relativement mineur.

En vérité, il n'y a pas de péchés mineurs. Il y a quelques années, le père Neuhaus a écrit un essai magistral sur le vendredi saint, le péché et la culpabilité. Il y cite la référence de saint Paul à lui-même en tant que «chef des pécheurs» - une confession que chaque chrétien orthodoxe fait dans la liturgie dominicale avant de recevoir la communion. N'est-ce pas dramatique? Après tout, dit le père Neuhaus, ce n’est pas comme si nous étions des gardes de camps de concentration ou des narcotrafiquants. Mais non, continue-t-il, cela ne suffira pas:

Étiez-vous là quand ils ont crucifié mon Seigneur? Oui, nous étions là quand nous avons crucifié notre Seigneur. Reconnaissant la ligne qui traverse tous les cœurs humains, nous n'essayons plus de tracer une ligne de démarcation entre «eux» et «nous». Qui peut regarder longtemps et honnêtement les victimes et les auteurs des horreurs de l'histoire et affirmer que cela n'a fais avec moi? Pour prendre le cas le plus évident, où aurions-nous pris notre stand ce vendredi après-midi? Avec Marie et le disciple bien-aimé ou avec la foule moqueuse? Me connaissant et craignant Dieu, sachant mille choses grandes et petites que j'ai faites et que je n'ai pas faites, je ne peux pas nier que j'étais là. D'une manière que je ne comprends pas tout à fait, je sais que moi aussi j'ai fait l'acte, brandi le fouet, enfoncé les clous, poussé la lance.

Sur le chef des pécheurs, je ne sais pas, mais ce que je sais sur les pécheurs, je le sais surtout sur moi. Nous n'avions pas l'intention de faire l'acte, bien sûr. Ce que nous avons mal fait: ils semblaient, ou semblaient surtout, de petites choses à l’époque. Le mot d'encouragement non retenu, le geste de bonté non donné, la visite non faite, la confiance trahie, la remarque tranchante si habile et si cruelle, le désir sexuel illicite si généreusement entretenu, la réponse fâchée, le ressentiment d'être méprisé , le temps nous avons pensé qu'un mensonge ne ferait pas de mal. C'est une liste longue et fastidieuse de petites choses. Il ne faut sûrement pas en faire trop, pensons-nous. Mais maintenant, il en est venu à cela. Il est venu à la croix. Toutes les offenses de tous les peuples de tous les temps ont gravi ici les bases du Calvary.

John Donne avait raison non seulement au sujet de notre implication dans la perte de chacun, mais aussi dans la conséquence de nos actes: «Aucun homme n’est une île, tout son être; chaque homme est une partie du continent, une partie du principal. »Ce n'était pas seulement pour nos péchés, mais sûrement aussi pour nos péchés. Quelle toile complexe de complicité est tissée par nos vies. Envoyer pour ne pas savoir par qui les ongles ont été enfoncés; ils ont été conduits par vous, par moi.

La mort de Dieu et la métaphysique de la morale: nous nous sommes éloignés des simples paroles de compassion et de compréhension offertes par un nouveau prêtre lors d'un entretien. Mais avons-nous vraiment?

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