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Benoît Option Catholiques

Quelques-uns d'entre vous m'ont envoyé ce récit inspirant de catholiques laïques qui ont opté pour ce que j'appelle l'option Benoît: ils ont inventé une nouvelle forme de communauté au sein de laquelle vivre la foi et sa tradition morale. Il y a environ 15 ans, un groupe de familles catholiques a commencé à s'installer dans un quartier historique un peu délabré de Hyattsville, dans le Maryland, et à s'impliquer dans la construction d'une communauté centrée sur la paroisse de Saint-Jérôme. Voici un aperçu de la façon dont ils l'ont fait:

Lorsque le bungalow délabré situé en face du domicile des Curries est devenu un refuge pour les toxicomanes, Chris et Susie ont acheté la maison et ont passé un an à la rénover avant de la revendre. «Ce n'était pas pour faire un profit, mais pour éviter que le problème ne s'aggrave. Nous avons définitivement perdu de l'argent, mais "nous avons une nouvelle grande famille catholique dans le quartier", ajoute joyeusement Currie. Il y a maintenant officieusement une centaine de familles jeunes, bien éduquées et orthodoxes dans la communauté intentionnelle de Hyattsville. «C'est une communauté sans aucune sorte de statuts constitutifs ni de structure d'autorité en dehors de la paroisse», explique Currie, «qui constitue l'unité de base de la société catholique.» Ces dernières années, la paroisse Saint-Jérôme a eu beaucoup plus de baptêmes que de funérailles, renversant une tendance générale d'églises urbaines avec un nombre décroissant de paroissiens principalement âgés. Plusieurs jeunes paroissiens sont entrés au séminaire.

Lorsque l'école paroissiale a commencé à décliner et que l'archidiocèse l'a inscrite sur une liste d'écoles à fermer, la communauté l'a réinventée:

Michael Hanby, ancien directeur associé de l'Institut pour la foi et l'apprentissage de l'Université Baylor, avait récemment déménagé dans la paroisse après être devenu professeur à l'Institut pontifical Jean-Paul II. “St. Le modèle de Jérôme semblait être celui d'un programme scolaire public et d'un cours de religion », dit-il. "Il n'y avait rien de particulier à l'école, sur le plan académique ou religieux, et on ne vous obligerait pas à y envoyer vos enfants." Hanby a envoyé un essai sur la philosophie de l'éducation à Mary Pat Donoghue, directrice de l'école Saint-Jérôme . «Je lui ai dit que j'aimerais que l'école puisse survivre, mais franchement, je n'étais pas sûre que cela valait la peine d'être sauvé dans son état actuel. Je lui ai demandé si elle accepterait d'envisager quelque chose d'un peu plus audacieux », dit-il. Donoghue et le père James Stack, pasteur de Saint-Jérôme, pensaient déjà à des réformes pour l'école et ont invité Hanby à se joindre au comité du programme de l'école.

«Nous n’avions pas exactement reçu de mandat», a déclaré Hanby, «nous n’avions pas non plus vraiment l'intention de créer ce qui était essentiellement une philosophie de l'éducation pour une nouvelle école. Nous venons tout juste de faire ce que nous pensions être intrinsèquement bon. Nous croyions tous qu'il y avait beaucoup de confusion à propos de ce qu'est l'éducation. Nous savions que nous voulions que les enfants lisent bien, écrivent bien, parlent bien et réfléchissent bien. Nous savions que nous voulions qu'ils demandent et réfléchissent aux grandes questions humaines. Nous étions convaincus que vous ne pouvez pas éduquer comme si Dieu n'existait pas - ou comme si l'Église n'était pas partie intégrante du sens de l'humanité et de l'Occident - sans falsifier l'histoire et cultiver l'analphabétisme. Nous savions que nous voulions que nos enfants héritent de la grande tradition de l'humanisme chrétien. ”

Ils ont recréé l'école selon un modèle classique et l'ont dirigée pour enseigner le bien, le vrai et le beau, en dehors de la tradition catholique. Il s'avère que les gens ont faim de ça. Résultat? De toutes les écoles figurant sur la liste de clôture, c'est la seule qui reste ouverte. Et avec la paroisse, c'est devenu un centre de la communauté. Les récits sur la façon dont la communauté s’est réunie autour de la paroisse, de son école et entre eux sont profondément inspirants. S'ils peuvent le faire, pourquoi pas le reste d'entre nous? Plus:

La solidarité publique de la paroisse fait oublier que la communauté intentionnelle a toujours été une minorité à Hyattsville. L'idée de former des enclaves chrétiennes éloignées, loin du mépris et de la pourriture de la société américaine contemporaine, peut être tentante, mais Chris Currie ne s'intéresse guère à cette interprétation de ce que l'on appelle «l'option de Benoît». «Le christianisme a commencé comme une religion urbaine- non pas que vous ne puissiez pas être catholique et rural ", a-t-il déclaré," cela a toujours été la dynamique missionnaire de l'Église. "

Currie pense que la communauté intentionnelle de Hyattsville a éludé les caricatures d'hommes de paille sur ce que signifie être catholique: «Je pense que c'était probablement comme cela dans la Rome antique, même lorsque le christianisme a été ouvertement persécuté. Les gens ont regardé leurs voisins chrétiens et ont dit: "C'est attrayant." Et honnêtement, à moins de former ces communautés, comment allons-nous évangéliser la société? Il ne va pas être basé sur des propositions intellectuelles répugnantes pour la plupart des Américains aujourd'hui. Ils doivent faire l'expérience de personnes vivant une foi catholique dans leur vie quotidienne. Où faire mieux qu'une communauté urbaine développée autour de la vie commune? ”

Voir, je pense que ceci est une idée fausse au sujet de l'option de Benoît. Si ça seulement implique de sortir dans l'arrière-pays dans le retrait chrétien, cela ne réussira pas, car la plupart des gens ne peuvent pas le faire. Chris Currie pense peut-être que lui et sa communauté ne vivent pas l'option Benedict, mais en ce qui me concerne, ils le sont vraiment. Comme Alasdair MacIntyre l’a dit dans le dernier paragraphe de Après la vertu:

À ce stade, ce qui compte, c’est la construction de formes locales de communauté au sein desquelles la civilité, la vie intellectuelle et morale peuvent être préservées au cours des nouveaux âges sombres qui sont déjà à nos portes. Et si la tradition des vertus a pu survivre aux horreurs des derniers âges sombres, nous ne sommes pas entièrement sans espoir. Cette fois cependant, les barbares n'attendent pas au-delà des frontières; ils nous gouvernent déjà depuis pas mal de temps. Et c'est notre manque de conscience de cela qui constitue une partie de notre situation. Nous n'attendons pas un Godot, mais un autre, sans doute très différent, St. Benoît.

Remarquez non pas «forme» mais «formes», au pluriel. L'option Benedict sera très différente selon les endroits. Il doit répondre aux besoins de la communauté existante plutôt qu’à un idéal. Vous pouvez le faire dans le pays, comme l'a fait la communauté catholique de Clear Creek. Vous pouvez le faire dans une petite ville, comme l'a fait la communauté orthodoxe d'Eagle River. Vous pouvez le faire dans une vieille banlieue du cercle intérieur, comme l'ont fait les gens de saint Jérôme. L'important est que l'église soit intentionnellement contre-culturelle et qu'elle soit au centre de la vie de votre famille et de votre communauté. Ce ne peut pas être simplement un ajout à la même vie que tous les autres. Chris Currie a raison: les voisins doivent être capables de regarder la vie commune de la communauté et de se dire: «C’est attrayant». Plus important encore, les enfants doivent pouvoir regarder la communauté dans laquelle ils ont grandi. dites: "C'est attrayant."

Je suis très très encouragé par les réalisations du peuple de Saint-Jérôme et je pense aux choses que notre petite paroisse orthodoxe ici à West Feliciana pourrait faire dans ce sens avec nos propres ressources. Lisez l'intégralité de l'article de Will Seath; Je te défie de ne pas être inspiré.

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