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«Ivre et aimé, parfait et impeccable»

Voici un texte magique écrit par Sam Anderson sur l'art de descendre la rivière Bogue Chitto dans le sud-est de la Louisiane. Tout commence par quelque chose qui sera très familier à tous ceux qui ont assisté au week-end Walker Percy:

Les gens comparent souvent la chaleur estivale de la Louisiane à un séjour dans un sauna pendant trois mois. L'image est proche, mais un peu faible: il est important d'ajouter que, dans le sauna, vous êtes obligé de porter un bonnet de corps en coton chaud et imbibé de miel - et que, vers le début du mois de juillet, êtes jetés dans un sèche-linge (toujours dans le sauna), dans lequel vous culbutiez à feu vif avec une charge de serviettes humides. De temps en temps, quelqu'un jette dans un charbon en combustion, et l’une des serviettes s’allume et émet une fumée humide.

Le fait est que la chaleur de la Louisiane est inévitable et agressive. Il domine la vie à un point tel que vous commencez à penser de manière consciente à des choses anodines dans des climats plus cléments: la respiration, par exemple, et la circulation sanguine. Vous commencez à élaborer une stratégie sur la marche en la remplaçant autant que possible par des sprints d’un bâtiment climatisé à l’autre. La vie, limitée à la biosphère de votre maison et du supermarché local, commence à ressembler à une expérience d'endurance conçue par la NASA.

Cela signifie que, de juin à septembre, les activités de plein air de la Louisiane sont interdites.

Trop vrai. La seule raison pour laquelle nous n’avons pas fait le Walker Percy Weekend en mai, c’est parce que cela était en conflit avec le calendrier scolaire de tout le monde.

Anderson écrit à propos d'une façon dont les Louisianiens conquièrent la chaleur: chevaucher de grands innertubes le long de leurs rivières paresseuses. Comme il l'explique clairement, la tubulure est davantage un état d'esprit qu'une activité:

Le résultat final, et l’objet final du tube, est Dixie Zen: une transe extrêmement insaisissable, sans esprit et pleine de conscience, dans laquelle vous vous sentez soûl et aimé, parfait et sans hâte, et l’euphorie est liée inextricablement à l’endroit qui l’a provoquée. D'après mon expérience, une poignée d'autres passe-temps louisianais servent de portails cohérents à DZ: manger une demi-casserole de pouding au pain en une seule séance, applaudir avec 14 000 étrangers lors d'une partie de basketball universitaire à hauts enjeux, debout seul au sommet d'un monticule indien au milieu des bois, ou parler avec la sage du quartier pendant une demi-heure à propos de rien. Mais le tubing est la voie la plus directe. Même sur un humble ruisseau de bois comme le Bogue Chitto, vous commencez à comprendre pourquoi les rivières ont été les pièces maîtresses symboliques de presque toutes les cultures, anciennes et modernes.

Ivre et aimé, parfait et non précipité.Oui. Oui. Lire le tout. C'est exactement comme ça.

Je n'ai pas fait de tubing depuis que je suis à l'université, mais je peux vous dire que tout ce que Anderson dit à ce sujet est vrai. Peut-être cet été est-il temps de présenter à mes enfants l'un de nos plus grands plaisirs régionaux.

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