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Condamné à le répéter (II)

Je dois dire que je trouve très, très difficile de supporter la suggestion que nous sommes censés être plus "Sympathiques" aux crimes de guerre de Harry Truman à ceux de George W. Bush car ceux-ci, mais pas les premiers, "ont réellement fonctionné". Voici le récit d'une femme qui était une écolière de treize ans lorsque la bombe a été larguée sur Hiroshima:

Nous étions au deuxième étage du bâtiment en bois, à environ un kilomètre de l'hypocentre, sur le point de commencer notre première journée de travail. À 8h15, j'ai vu un flash blanc bleuâtre comme une torche de magnésium à l'extérieur de la fenêtre. Je me souviens de la sensation de flotter dans les airs. En reprenant conscience dans le silence et l'obscurité totales, j'ai réalisé que j'étais coincé dans les ruines du bâtiment qui s'était effondré. Je ne pouvais pas bouger. Je savais que j'étais confronté à la mort. Étrangement, le sentiment que je ressentais n'était pas la panique mais la sérénité. Peu à peu, j'ai commencé à entendre les faibles appels à l'aide de mes camarades de classe: «Maman, aide-moi!», «Dieu, aide-moi! La voix d'un homme dit: «N'abandonne pas! J'essaye de te libérer! Continuez d'avancer! Voir la lumière qui traverse cette ouverture. Rampez vers elle et essayez de vous en sortir! »Au moment de mon départ, les ruines étaient en feu. Cela signifiait que la plupart de mes camarades de classe qui étaient avec moi dans la même pièce avaient été brûlés vifs. Un soldat m'a ordonné, à moi et à quelques filles survivantes, de nous enfuir dans les collines voisines.

Je me suis retourné et j'ai vu le monde extérieur. Même si c'était le matin, cela ressemblait à un crépuscule à cause de la poussière et de la fumée dans l'air. Les gens au loin ont vu le nuage de champignons et ont entendu un rugissement tonitruant. Mais je n'ai pas vu le nuage parce que j'y étais. Je n'ai pas entendu le rugissement, juste le silence meurtrier brisé seulement par les gémissements des blessés. Des flots de gens assommés se déplaçaient lentement du centre-ville vers les collines voisines. Ils étaient nus ou en lambeaux, brûlés, noircis et gonflés. Les yeux étaient enflés et certains avaient des globes oculaires qui pendaient de leurs orbites. Ils saignaient, des figures fantomatiques comme une image au ralenti d'un vieux film muet. Beaucoup ont tenu leurs mains au-dessus du niveau de leur cœur pour atténuer la douleur lancinante de leurs brûlures. Des lambeaux de peau et de chair pendaient comme des rubans à leurs os. Souvent, ces figures fantomatiques s’effondraient en tas pour ne plus jamais se relever. Avec quelques camarades de classe survivants, je rejoignis la procession en marchant avec précaution sur les morts et les mourants.

Au pied de la colline se trouvait un terrain d’entraînement militaire de la taille de deux terrains de football. Tout était littéralement couvert de blessés et de mourants qui mendiaient désespérément, souvent dans de faibles murmures: «De l’eau, donnez-moi de l’eau». Mais nous n'avions pas de conteneurs pour transporter de l'eau. Nous sommes allés à un ruisseau voisin pour laver le sang et la saleté de nos corps. Ensuite, nous avons déchiré des morceaux de nos vêtements, les avons trempés dans l’eau et nous nous sommes précipités pour les tenir sous la bouche des mourants qui aspiraient désespérément l’humidité. Nous sommes restés occupés à donner un peu de réconfort aux mourants toute la journée. Il n'y avait pas de fournitures médicales d'aucune sorte et nous n'avons vu aucun médecin ou infirmière. À la tombée de la nuit, nous nous sommes assis sur le flanc d'une colline, engourdis par l'ampleur de la mort et de la souffrance dont nous avons été témoins, en regardant la ville entière en flammes. À l'arrière-plan, les murmures bas rythmés des lèvres gonflées des figures fantomatiques, demandant toujours de l'eau.

Dans le centre de la ville, 7 000 à 8 000 élèves des 7 e et 8 e années ont été mobilisés dans toutes les écoles secondaires de la ville pour aider à dégager les couloirs d'incendie. À l’extérieur, près de l’explosion, à environ un million de degrés au centre de l’explosion, à 500 mètres du sol, ils ont presque tous été incinérés, se sont vaporisés sans laisser de traces et sont morts en quelques jours. De cette façon, mon groupe d'âge dans la ville a presque été éliminé. Ma belle-sœur était une enseignante qui supervisait ses élèves à cette tâche. Bien que mon père et moi ayons cherché pendant des jours à retourner des corps morts et brûlés, nous n'avons jamais retrouvé son corps. Elle a laissé deux petits enfants orphelins.

D'autres ont été terriblement brûlés mais ont vécu plusieurs jours, voire plusieurs semaines. Ma sœur et son fils âgé de quatre ans traversaient un pont au moment de l'explosion et tous deux étaient horriblement brûlés, noircis et gonflés au-delà de toute reconnaissance. Nous ne pourrions plus tard reconnaître ma sœur que par sa voix et par une épingle à cheveux unique dans ses cheveux. Ils se sont attardés pendant plusieurs jours sans aucun soin médical jusqu'à ce que la mort les libère enfin de leur agonie. L'image de mon petit neveu, Eiji, représentant les enfants innocents du monde, m'oblige et me pousse à continuer à parler d'Hiroshima, si douloureux soit-il. Les soldats ont jeté leurs corps dans un fossé, ont versé de l'essence et ont allumé une allumette. Ils ont retourné les corps avec des perches en bambou en disant: «L'estomac n'est pas encore brûlé», «la tête n'est qu'à moitié brûlée». J'étais là, une jeune fille de 13 ans, aux côtés de mes parents, témoin de la violation la plus grotesque de la dignité humaine commise par ma sœur et mon petit neveu, sans larmes ni autre réaction émotionnelle appropriée. Mlle Sasaki, une de mes amies, m'a dit plus tard de rentrer le lendemain chez elle où elle se trouvait, de retrouver les squelettes de toute sa famille et de ne pas verser de larmes. Les souvenirs de ce type de comportement m'ont troublé pendant de nombreuses années jusqu'à ce que j'étudie la réaction psychologique à un traumatisme massif.

Il y a beaucoup, beaucoup plus d'où cela vient, et beaucoup plus de comptes de témoins oculaires archivés ici. Vous remarquerez que les bombardements atomiques ont eu lieu seulement après plusieurs années de bombardements «classiques» qui ont détruit de vastes parties des villes japonaises et tué des centaines de milliers de civils tout en laissant plusieurs millions de personnes sans abri. Si c’est ce qu’il fallait pour gagner la guerre, il ne fait aucun doute dans mon esprit que c’était une guerre que nous méritions de perdre.

Dans le contexte de l'histoire américaine, le régime de torture de l'administration Bush n'est pas «quelque chose d'autre» - ce n'est qu'un infime exemple du mal horrible qui a été commis en notre nom.

(Image via Flickrer kmf164.)

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