Articles Populaires

Choix De L'Éditeur - 2020

Se souvenir de l'esclavage à Whitney

Nous avons d'anciens amis venus d'Europe cette semaine. Je les ai encouragés à se rendre à la plantation Rosedown, à St. Francisville, qui est l’une des plus grandes et des mieux préservées du sud. C'est vraiment une merveille à voir. Mais Julie et moi avons également suggéré qu'ils obtiennent l'autre côté de l'histoire en se rendant à Whitney Plantation, au bord de la rivière dans la paroisse de St. John the Baptist.

Whitney Plantation est le seul musée de l'esclavage en Amérique. John Cummings, un avocat (de race blanche) de la Nouvelle-Orléans, a acheté la maison et les biens d'avant-guerre en 1998 et a dépensé 8 millions de dollars pour le restaurer. Il est ouvert depuis moins de deux ans. À partir d'un article de journal:

"Qui diable a construit cette maison?" Tonna Cummings…. «Qui a construit ce fils de pute? Nous devons posséder notre histoire. "

Les esclaves ont fait. Cummings se passionne pour raconter l'histoire de ce qu'est l'esclavage. Le sud de la Louisiane regorge de plantations, dont certaines ont commencé à être plus honnêtes et plus ouvertes au sujet de l'esclavage. Mais aucun ne se consacre uniquement à raconter l’histoire des Africains réduits en esclavage qui ont exploité ces champs de canne à sucre et d’indigo.

Ma famille n'est jamais allée à Whitney. Nous avons rejoint nos amis cet après-midi. C'était inoubliable. Je veux dire que. Alors que je suis assis ici, après avoir écrit cela mercredi après minuit, j'entends mon fils Lucas et son ami franco-néerlandais Léon allongés sur des matelas gonflables dans le salon sombre, parlant de la vie des esclaves. Cela a fait une énorme impression sur eux, cette plantation.

La visite débute à l'église baptiste d'Antioch, une église afro-américaine du XIXe siècle créée par la congrégation et fondée par des esclaves affranchis. Cette église a été construite à Whitney Plantation lors de la construction d'une nouvelle chapelle. À l'intérieur de l'église restaurée, le sculpteur Woodrow Nash a créé des images grandeur nature en argile représentant de véritables enfants esclaves de la Louisiane dont les récits sur leur enfance ont été rassemblés en 1940 par la Works Progress Administration. Voici une vue:

Derrière l’église se trouve le «mur d’honneur», constitué de plusieurs murs de granit sur lesquels sont inscrits les noms de tous les esclaves qui ont vécu, travaillé et souffert dans la plantation de Whitney, aussi loin que les historiens puissent le documenter. enregistrements. Ils n'ont qu'un nom, parce qu'on ne leur a pas accordé la dignité de noms de famille. Des citations de témoignages d'esclaves réels sont disséminées dans la liste de noms:

La lumière du soleil de l'après-midi m'empêchait de photographier les passages les plus déchirants, y compris un couple d'esclaves affranchis rappelant les passages à tabac féroces qu'ils avaient subis dans leur enfance - celui d'une femme qui avait été battue à mort pour avoir volé un biscuit, car elle avait faim.

Ce clip d'un Smithsonian Un article de magazine vous donne plus de détails sur le mur, le jardin des anges à proximité et d'autres bâtiments:

Mais, par-dessus tout, il y a quelque chose de plus parlant de l'expérience de l'esclave qu'un nom de famille: des témoignages de la brutalité mise en place par les surveillants des plantations. «Ils ont pris et lui ont donné 100 coups de fouet avec le chat de quatre-vingt-dix-neuf queues», a écrit Dora Franks à propos de son oncle Alf, dont le crime était un rendez-vous romantique au large de la propriété une nuit. «Son dos était horrible, mais ils l'ont mis au travail alors que le sang coulait encore.» Une autre histoire se termine par une seule phrase terrifiante: «Dey l'a enterré vivant!» Alors que la tournée passe devant de grandes marmites en bronze, le quartier des esclaves et les cuisines, le récit de la persécution est une vague incessante de statistiques nauséabondes. Quelque 2 200 enfants sont morts en esclavage dans la paroisse de la plantation entre 1820 et 1860; la mortalité infantile était très répandue. Une centaine d'esclaves ont été contraints de travailler jour et nuit pendant la courte saison des récoltes d'automne pour faire fonctionner les énormes bouilloires à sucre. Les esclaves travaillant dans le noir subissaient régulièrement des brûlures au troisième degré et des membres perdus, bien que cela mette rarement fin à leur servitude. Les amputations étaient fréquentes. punition par le fouet commune. Un voyage à la Grande Maison - autrefois appelé «l'un des plus intéressants du Sud» par le ministère de l'Intérieur - révèle une architecture et un design incroyables, notamment des peintures murales rares de l'artiste italien Domenico Canova. Mais l'élégant portique avant regarde vers la rivière et tourne le dos au défilé quotidien de torture et de terreur à quelques pas de la porte arrière.

Voici une photo que j'ai prise dans le jardin des anges:

C'est ainsi que les morts de ces enfants ont été enregistrés, mot pour mot. "Cadavre d'un petit esclave." "Une fille nègre". Êtres humains. Les enfants, leurs noms ne sont connus que de leurs mères.

«Mon Dieu, quel contraste avec ce que nous avons vu ce matin», a déclaré l'un de nos visiteurs, faisant référence à Rosedown. Oui, ça l'est. Julie et moi étions si reconnaissants d'avoir eu l'occasion de visiter Whitney Plantation. Vivant ici dans le Grand Sud, même si certaines maisons de plantation ouvertes au public tentent de faire mieux par honnêteté historique, aucune, à ma connaissance, ne peut s’approcher de la minutie de la plantation Whitney. Il est très difficile de penser à la beauté et à la gloire du Vieux Sud face aux noms d’êtres humains et aux récits de ce qu’ils ont enduré aux mains de la société blanche.

Voici ce qui est si difficile à retenir dans votre esprit: il y avait de la beauté dans le fils de pute. Regardez cette fresque laissée à l'intérieur de la grande maison par un artiste italien:

Comment des personnes capables d'apprécier la beauté de cette image et de lui permettre de mettre en valeur leur vie domestique ont-elles aussi asservi et torturé des êtres humains? Je suppose que c’est une question naïve, mais c’est aussi la question que nous devons nous poser. Les hommes et les femmes qui ont asservi les Africains n'étaient pas des monstres, bien qu'ils aient fait des choses monstrueuses. Ils étaient des gens comme nous. Quand j'étais petit, j'ai entendu des Blancs plus âgés affirmer que les esclaves aimaient leurs maîtres et que les horreurs de l'esclavage étaient exagérées.

Le mensonge doit être contré, encore et encore. J'ai dit à mes enfants que le drapeau de bataille des Confédérés survolait des soldats - y compris nos propres ancêtres - qui s'étaient battus pour préserver l'ordre social qui asservissait les Africains. Ce n’est pas tout ce que l’ordre social voulait dire, mais c’est ce que cela voulait dire, et la tache ne peut pas être effacée. Cela ne devrait pas non plus.

Si vous venez dans le sud de la Louisiane, envisagez d’intégrer la plantation de Whitney à votre voyage. C'est une expérience profonde qui a laissé une partie de notre groupe au bord des larmes. À vous, lecteurs, qui venez au Walker Percy Weekend - certains billets sont encore disponibles - j'espère que vous ajouterez une journée supplémentaire pour voir Rosedown le matin et Whitney l'après-midi. Cela ajoutera une telle dimension à votre compréhension de l'histoire du Sud, de l'histoire américaine et de l'histoire de la race humaine.

Une dernière chose. Comme certains d'entre vous le savent, j'ai travaillé avec l'acteur afro-américain Wendell Pierce dans la rédaction de son mémoire, Le vent dans les roseaux. Les ancêtres de Wendell du côté de sa mère sont originaires de cette région (plus précisément d'une paroisse voisine). Son arrière-grand-père était un enfant esclave nommé Aristile, dont les premiers souvenirs incluent l'observation de soldats de l'Union marchant le long de la digue pendant la guerre civile. Dans le livre, Wendell raconte l'histoire de sa famille depuis l'esclavage.

Lors de la visite à Whitney, notre guide, Adina, a expliqué comment des esclaves libérés étaient encore maintenus dans une sorte de servage dans des plantations par le biais du système de métayage. Ils n'étaient autorisés à acheter des produits que dans le magasin de la plantation, ce qui, bien sûr, faisait grimper les prix et maintenait les métayers dans un état de servitude pour dettes. D'après le livre de Wendell, j'ai raconté l'histoire du père Harry Maloney, un prêtre catholique blanc de l'ordre des joséphites qui était venu servir les catholiques noirs de la paroisse de l'Ascension, où vivaient les grands-parents de Wendell. Au moment où l'histoire, racontée par l'oncle Lloyd de Wendell, s'en va, le père Maloney a utilisé le pouvoir de sa peau blanche et de son collier romain dans la région très catholique pour défier la structure de pouvoir raciste de la part de son troupeau. Le père Maloney a brisé le pouvoir des magasins de la plantation en organisant des collectes de vivres, puis en distribuant la marchandise à des métayers afin qu'ils ne soient pas obligés de dépendre des exploiteurs.

«J'ai grandi ici et j'ai entendu parler de lui!» Dit Adina. Plus tard, nous avons raconté de nombreuses autres histoires concernant le père Maloney, notamment un article sur la façon dont il avait mis en place un service de bus pour les chantiers navals Avondale à la Nouvelle-Orléans, de sorte que les Noirs sans voiture puissent se rendre à cet endroit pour occuper de bons emplois et échapper ainsi à la misérable vie de métayage. Adina m'a dit que le bus fonctionne toujours aujourd'hui, plus de 60 ans plus tard.

Je vous parle des actes désintéressés de ce juste prêtre catholique blanc, en partie à cause de cela, que j'ai vu sur le mur lorsque nous avons quitté le centre d'accueil:

L'histoire est incroyablement compliquée, moralement et autrement. Il y a quelques semaines, j'ai donné un discours à la bibliothèque de ma localité sur Le vent dans les roseauxet les choses que j’ai apprises sur mon propre État et son histoire raciale en travaillant avec Wendell. J'ai dit à la fin que cela me faisait penser, et réfléchissait, que chaque printemps, dans notre ville, nous célébrons l'héritage du XIXe siècle de cette magnifique et historique campagne, mais nous détournons notre regard collectif du fait et dans la société que nous célébrons, les ancêtres d’environ la moitié des habitants de la paroisse d’aujourd’hui étaient tenus en esclavage. Ce n'est pas juste de dire seulement une vérité partielle, car cela pourrait tout aussi bien ne pas être la vérité du tout, ai-je dit.

De nos jours, le gouvernement de la ville de la Nouvelle-Orléans tente de supprimer les statues et les monuments commémoratifs de personnalités confédérées, comme Robert E. Lee au sommet de Lee Circle. Je pense que c'est faux et, dans mon discours à la bibliothèque, j'ai dit que, même si je pense que la Confédération s'est battue pour préserver une institution perverse, nous ne devrions pas abattre la statue du soldat confédéré qui se trouve sur la pelouse du tribunal de notre ville. Mais nous devrions ajouter à la pelouse du palais de justice un mémorial des esclaves de notre paroisse, ou mieux encore, une statue du révérend Joseph Carter, qui a dressé le 17 octobre 1963 une foule blanche et malpropre pour devenir le premier homme de s'inscrire pour voter ici dans 61 ans.

Il est temps que nous en parlions ouvertement et que l'histoire se soit bien déroulée. En me rendant à Whitney Plantation mercredi, j’ai eu l’impression encore plus forte que pour faire face à l’histoire, il ne fallait pas abattre des statues ou abolir des plantations réputées comme monuments, mais plutôt ériger des monuments et des musées comme Whitney Plantation, pour les élargir et les approfondir. prise de conscience des archives morales et historiques et commémoration du monde constitué par les esclaves.

Tous les anciens États esclavagistes doivent avoir une plantation de Whitney. Je suppose qu’ils devraient d’abord compter sur un John Cummings, qui a servi le peuple de la Louisiane, qu’il soit noir ou blanc, avec son travail et son ardeur pour la justice. Voici enfin un rapport de la SCS sur Whitney Plantation. Cela devra être fait jusqu'à ce que vous puissiez le voir vous-même. Amenez vos enfants.

Laissez Vos Commentaires