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Chute en Nouvelle-Angleterre: en voie de disparition

Même si j'ai grandi dans les profondeurs, les profondeurs du sud, il n'y a pas plus de phrase magique que les mots: «Fall in New England». Je ne suis jamais allé en Nouvelle-Angleterre à l'automne, j'ai le regret de le dire. était un enfant, je lisais National Geographic histoires sur le feuillage, et regarder les photos des arbres flamboyants, et imaginez que j'étais là. L'air vif d'automne, les ors, les rouges, l'odeur de la fumée de bois, des pulls, du cidre de pomme, des citrouilles, des pèlerins - certains enfants rêvent de la plage, mais j'en rêvais. Thanksgiving était ma fête préférée, car dans mon imagination, cela ressemblait à une célébration de tout ce que la Nouvelle-Angleterre occupe dans l'âme américaine. La Louisiane n’était pas entièrement privée de l’automne (contrairement au Sud de la Floride, par exemple), mais le nôtre était une chose pitoyable. Je m'asseyais là et pensais à ces enfants Yankee chanceux, assis à la ferme Pepperidge, mangeant des beignets au cidre, marchant à travers les forêts vives et brûlant d'envie.

(En passant, j’étais toujours jaloux de ce que les enfants d’autres pays avaient. Un McDonalds, par exemple. Et des gâteaux Dolley Madison - Dolley Madison a sponsorisé les spéciaux de Peanuts, mais nous n’avons pas pu les acheter dans ma ville. Seule la marque Hostess. En vérité, la vie était ailleurs.)

Nos automnes n'étaient pas rien, du moins pas quand j'étais enfant. Vous pouvez mettre votre coupe-vent et aller ramasser des pacanes, ou vous ballotter autour du ballon de foot. Mais bon sang, ça aurait été génial d'être en Nouvelle-Angleterre? N'aurait-il pas été formidable de vivre un automne glorieux, au lieu de l'accueillir simplement comme la période de l'année consacrée à Dieu merci-Dieu?

Eh bien, peut-être pas beaucoup, ou du moins pour pas longtemps. Le réchauffement climatique a mis la Nouvelle-Angleterre sur la liste des espèces en voie de disparition. Extrait:

Tout d’abord, notre air d’automne craquant semble devenir moins croustillant. L'Union of Concerned Scientists a constaté que les températures dans le nord-est avaient augmenté d'environ 0,5 degré Fahrenheit par décennie depuis 1970, les températures hivernales augmentant à un taux plus de deux fois supérieur à celui observé auparavant. Le groupe affirme que les températures régionales pourraient augmenter de trois degrés dans les 30 prochaines années et jusqu’à 12 degrés d’ici 2099.

Ce réchauffement produit déjà une constellation d'effets spécifiques à la région, notamment une saison de croissance plus longue et une production de sève compromise. L'esthétique de la forêt n'est pas à l'abri. La New England Climate Coalition avait prédit il y a quelques années que si les températures continuaient à monter, "le feuillage d'automne pour lequel la région est célèbre disparaîtra à mesure que les espèces de bouleaux, d'érables et d'épicéas migreront vers le nord ou disparaîtront complètement". Les services environnementaux ont averti en 2008 que les feuillus de l'État pourraient se déplacer dans le nord sur une distance allant jusqu'à 300 milles. Dans le Maine, des scientifiques ont demandé à des citoyens de documenter les effets du changement climatique en surveillant leur propre cour arrière.

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Les observateurs amateurs de couleur régionale ont l'intuition de cela depuis des années. Scotty Johnston, un résident du Connecticut âgé de 72 ans qui joue le rôle de «foliologue en automne» de l'entreprise de visites guidées de Tauck, affirme que le froid de la région est ce qui le rend si spécial. «Je n'aime pas caca du Sud, mais entre vous, moi et le portail, ils n'ont pas froid», m'a-t-il dit. "Les températures plus fraîches ne sont pas aussi extrêmes, donc le claquement ne déclenche pas les rouges." Tauck, qui a contribué au tourisme pionnier dans le feuillage de la Nouvelle-Angleterre dans les années 1920, effectue 25 visites cette saison, dont certaines forfaits coûtent plus de 4 000 $ par personne. (La société a récemment commencé à toucher des touristes en Europe et en Australie.)

Bob Bower, un agriculteur biologique de 61 ans du centre du New Hampshire, vendait des citrouilles, du sirop et du savon fait maison au 64th festival annuel du feuillage à Warner, N.H., un week-end récent. «Nous faisons bouillir la sève de plus en plus tôt», m'a-t-il dit. «Nous cultivons des légumes plus tard et nous n’avons pas encore eu un gel dur. Et ce n'est pas juste cette année. Ça a été cohérent. »Il faisait 80 degrés pendant que nous parlions et le couvert d'arbres au-dessus de nous était vert. Bower a déclaré que c'était la première année qu'il se souvenait que les feuilles n'avaient pas encore tourné au moment du festival. Et il a raison: plusieurs études en cours dans la région montrent des signes d’automne plus tard et plus tard dans l’année.

J'ai essayé de l'ignorer quand un ami du Sud qui vivait dans une petite ville de la Nouvelle-Angleterre m'a dit qu'il avait fini par retourner dans le Sud parce qu'il ne pouvait pas supporter les rudes hivers et le manque de silhouette de silex de ses voisins. Eh bien, mec, au moins tu avais les feuilles, non? La prochaine chose que vous me direz, c’est que Pepperidge Farm n’est en réalité qu’une usine et non une ferme de la Nouvelle-Angleterre dotée de la magie elfique Yankee.

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