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Que dirait Churchill?

Le gouvernement britannique a annoncé son intention d'imposer un prix minimum de l'alcool à 40 pence l'unité. Cette proposition est non seulement un affront à la liberté et à la responsabilité personnelles, et peut-être plus important encore à l'une des activités de loisirs préférées du Britannique, mais elle trahit une petite hypocrisie dans la pensée économique du gouvernement.

L’idée sous-jacente au prix minimum imposé est qu’elle découragera les «beuveries», une partie particulièrement désagréable (mais traditionnelle) du week-end britannique moyen. Dans de nombreuses villes britanniques, les pubs et les bars proposent des offres destinées aux jeunes adultes qui permettent parfois à quelqu'un de consommer près d'un demi-verre d'alcool pour le prix d'un billet de cinéma.

Comme le souligne Chris Snowdon de l'Adam Smith Institute, la définition même du «binge drink» est au mieux discutable, et les niveaux auxquels la boisson britannique a diminué au cours des cent dernières années.

Même s’il était vrai qu’une mesure de ce type dissuaderait les «beuveries» (ce qui est loin d’être évident), il est curieux que le gouvernement britannique n’ait pas la même attitude à l’égard de ce mécanisme économique en matière de travail.

Si la théorie est que la fixation d'un prix minimum artificiel (sans mécanismes de marché) pour l'alcool découragera la consommation, alors pourquoi la même pensée ne s'applique-t-elle pas au salaire minimum? Le salaire minimum est en réalité un prix minimum du travail. Au Royaume-Uni, il est illégal pour quiconque d'offrir ses services pour 5,92 £ (environ 9,40 $) l'heure. Cela touche particulièrement les jeunes du Royaume-Uni, qui sont parmi les plus touchés par le chômage, avec 22% des 16-24 ans au chômage, dont beaucoup sans aucune compétence. En raison du salaire minimum, il est très difficile pour beaucoup d’entre eux d’acquérir les compétences nécessaires pour se lancer dans une carrière.

Cette décision du gouvernement britannique est également insensée non seulement à cause de l’attitude apparemment naïve et condescendante de ceux qui détiennent le pouvoir à l’égard du public, mais aussi parce qu’elle affectera négativement une industrie déjà en difficulté. Les pubs à travers le Royaume-Uni ferment, et cette nouvelle mesure ne va pas aider.

Si l’économie britannique doit s’améliorer, le gouvernement britannique devrait supprimer le prix minimal proposé pour l’alcool et abolir le prix minimal en vigueur pour la main-d’œuvre. Il est regrettable qu'un des refuges les plus fiables en période de difficultés économiques soit désormais facturé à un prix artificiellement élevé, et une pinte réconfortante d'amer retirera plus de la poche qu'elle en avait déjà.

J'aime mon pays d'origine, notamment à cause de sa relation avec l'alcool. Le Scribe, a écrit sur les joies de l'alcool à Macbeth, dans lequel l'échange suivant a lieu:

Macduff: Quelles sont les trois choses que la boisson provoque particulièrement?

Porter: Marry, monsieur, la peinture du nez, le sommeil et l'urine.

Pourquoi un gouvernement pense-t-il qu'il devrait ou pourrait décourager une telle activité séculaire me dépasse totalement?

Image: Shutterstock / Nomad_Soul

Voir la vidéo: #AskGaryVee Episode 64: Yik Yak, DNA, & Dinner with Winston Churchill (Avril 2020).

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