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Sur avoir des racines dans plus d'un endroit

Je lis les mémoires de Rushdie Joseph Anton en ce moment, et dans un passage particulièrement intéressant, il écrit - à la troisième personne, comme il le fait, ennuyeusement à travers le livre - explique pourquoi il a écrit Les vers sataniques:

La vérité étrange est que, après deux romans en relation directe avec l'histoire publique du sous-continent indien, il a vu ce nouveau livre comme une exploration intérieure beaucoup plus personnelle, une première tentative de créer une œuvre à partir de sa propre expérience de la migration et métamorphose: Pour lui, c'était le livre le moins politique des trois.

(Les deux autres livres étant Les enfants de minuit, situé en Inde, et la honte, situé au Pakistan.) Les vers sataniques est, selon son auteur, "une exploration personnelle intérieure" dans ce sens très important:

Il était troublant de ne pas comprendre pourquoi la forme de la vie avait changé. Il se sentait souvent dépourvu de sens, même absurde. C'était un garçon de Bombay qui avait fait sa vie à Londres parmi les Anglais, mais il se sentait souvent maudit par un double non-rallongement. La racine du langage, du moins, est restée, mais il a commencé à comprendre à quel point il ressentait la perte des autres racines et à quel point il était confus de ce qu'il était devenu. À l'ère de la migration, des millions de personnes migrées dans le monde étaient confrontées à des problèmes colossaux, à des problèmes d'itinérance, de faim, de chômage, de maladie, de persécution, d'aliénation et de peur. Il était l’un des plus chanceux, mais il restait un grand problème: celui de l’authenticité. Le moi migré est devenu inévitablement hétérogène au lieu d’homogène, appartenant à plus d’un lieu, multiple plutôt que singulier, répondant à plus d’une façon d’être, plus ou moins mélangé moyennement. Était-il possible d'être - de devenir bon à être - pas sans racines, mais de multiples racines? Ne pas souffrir de perte de racines, mais en profiter en excès? Les différentes racines devraient être de force égale ou presque égale et il s'inquiétait de l'affaiblissement de sa relation avec les Indiens. Il avait besoin de récupérer l'identité indienne qu'il avait perdue ou le sentiment qu'il risquait de perdre. Le moi était à la fois ses origines et son parcours.

Il y a beaucoup de choses à déballer ici, et peut-être que j'aurai une chance de les déballer pendant que je continue à lire le livre. Mais laissez-moi juste noter deux choses en ce moment:

1) Rien n'est plus important pour le moi moderne que de posséder ou de sentir qu'il possède de l'authenticité. Cela se manifeste de nombreuses façons, notamment, de manière très évidente et peut-être même superficielle, dans les choix concernant l'alimentation. Pour beaucoup de gens, il n’ya pas de meilleur éloge dans un restaurant que de le qualifier d ’« authentique ». (C’était, et c’est probablement toujours, de conduire le grand écrivain gastronomique Calvin Trillin Noel. répondez "Non, ça ne l'est pas." Mais il demandait alors: "Qui est-ce qui compte? Ce qui compte, c'est: est-ce que c'est bon? Avez-vous nettoyé votre assiette?") Un problème plus profond est que rien ne peut être moins authentique que de penser à l'authenticité, comme l'a souligné Lionel Trilling, il y a quarante ans, lorsqu'il avait écrit un livre sur ce sujet qui demeurait profondément incisif, Sincérité et authenticité.

2) La question de savoir s’il est possible d’être «enracinée de plusieurs manières» - non pas sans racine, mais enracinée dans des endroits différents - est de plus en plus insistante, non seulement pour les immigrants mais pour toutes sortes de personnes dans un monde transitoire et mobile. J'ai vécu dans l'Illinois beaucoup plus longtemps que dans l'Alabama, mais je ne me sens pas enraciné ici: est-ce inévitable? Est-ce ma faute? Ai-je manqué d'une manière ou d'une autre de planter les racines que je devrais avoir? Le simple fait d'être américain, que ce soit en Alabama ou en Illinois, est-il une identité suffisamment enracinée? (Peu de gens diraient oui. Pourquoi pas?) L'identité en ligne peut-elle fournir des racines? (Certaines personnes croient sûrement que oui.) Et pourquoi un manque d’enracinement ressenti gêne-t-il les gens, y compris moi?

Choses à penser…

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